Rudy Dijkstra (Acquaint): “Ik wil op ieder continent onze apparatuur in werking hebben!”

Om oprichter van Acquaint Rudy Dijkstra te citeren: “Water is voor mij leven”. En dat geldt natuurlijk niet alleen voor Rudy, maar voor ons allemaal. Je kunt je voorstellen dus dat wanneer er een tekort optreedt in iets dat voor ons allemaal zo vitaal is, dat dit een groot probleem oplevert. Waterschaarste, de hele wereld krijgt ermee te maken. En om te zorgen dat onze kinderen straks ook nog vers drinkwater hebben, is iedere drup die we in de keten kunnen houden essentieel. Toch gaat in sommige landen tot wel 40% water verloren. De reden? Slechte leidingen. De oplossing? Unieke technologie die niet lekke pijpen opspoort als het kwaad al geschied is, maar preventief inspecteert hoe goed leidingen nog zijn én wanneer ze gaan falen.
 

Leidingeigenaren de mogelijkheid geven op ieder moment inspecties te doen

“Het eerste idee was er al zo’n dertien jaar terug”, vertelt Rudy Dijkstra. “Ik was bezig met mijn toenmalige werkgever om meer continuïteit te krijgen in het doen van leidinginspecties en onderhoud. Ik ben toen naar deze sector en de beschikbare techniek gaan kijken, maar kwam er al snel achter dat ze er nog niet klaar voor waren. Een paar jaar later, in 2012, was dit anders. Ik zat met een waterschap om tafel die concreet de behoefte naar dit soort inspecties uitsprak. Toen is het balletje gaan rollen, we begonnen met een technische haalbaarheidsstudie en zijn al snel gestart met het daadwerkelijk ontwikkelen van prototypen. Ondertussen zijn we een stuk verder, voeren we verkennende gesprekken in het buitenland en zijn we klaar om op korte termijn impact te gaan maken!”
 

Disruptive zijn, maar vooral ook plezier hebben samen

Dat ‘impact maken’ staat nogal centraal binnen Acquaint. “Zeker, in combinatie met de mogelijkheden om gebaande paden te verbreken en de fun-factor”, vult Rudy aan. “Ik merk dat onderscheidend zijn en daarmee een steentje bijdragen aan onze wereld, echt een stimulans is voor ons team. Het hebben van vrijheid om te handelen, zelf ideeën te ontplooien en deze daadwerkelijk te realiseren, dat is fantastisch.”

Velen hebben het over de risico’s van ondernemen, maar dat heb ik nooit zo ervaren.”

Rudy DijkstraCEO Acquaint

De kijk van Rudy op het ondernemerschap is helder: “Vertrouwen hebben in de weg die je aflegt, wijze lessen overnemen, je eigen draai hieraan geven en jezelf een spiegel voorhouden; dan kun je ondernemen. Velen hebben het over de risico’s van ondernemen, maar dat heb ik nooit zo ervaren. Ik zie eerder de gezelligheid. Zo hebben we een collega die echt goeie kwaliteit biertjes brouwt. We dachten dat dit wel een leuk relatiegeschenk zou zijn. Zo is het Acquaint Piipke ontstaan. Oftewel: een biertje en een pijp, vonden we wel geinig. Zo komt de fun-factor ook in onze relaties terug. Al is dit overigens niet het enige wat we daaraan doen. We hebben ook nog een competitie tussen de monteurs van waterbedrijven om te kijken wie de beste scans kan maken. Dit is afgeleid van onze eigen pingpongstrijd. Zo willen we het enthousiasme overbrengen. Ik zie het al voor me dat dit straks een wereldwijde wedstrijd wordt en dat wij het dan organiseren!”
 

Geef je werknemers vleugels en vertrouwen

“Dat betekent dus geen procedures gebaseerd op wantrouwen”, aldus Rudy. “Nadat ik Werktuigbouwkunde en Bedrijfskunde heb gestudeerd en wat jaren werkervaring had ben ik voor mezelf begonnen. Dat was best spannend, maar ik was heel erg op zoek naar de vrijheid om zelf keuzes te maken, richting te geven en leiding te nemen in wat ik doe. Dat wil ik dan ook graag aan mijn werknemers geven. Werknemersgeluk bestaat volgens mij uit vertrouwen en een goeie balans tussen werk en privé. En mocht het echt niet goed gaan? Coach ze dan de juiste richting op. Op die manier groei je als ondernemer altijd mee met je bedrijf en hoef je niet bang te zijn om functies te veranderen.”
 

In contact met mensen die een gigantische drive hebben

In de video zie je dat Rudy twee keer per week van Wommels naar het kantoor in Leeuwarden fietst. “Ja, dat is een soort uitlaatklep”, vertelt hij. “Als ondernemer ben je nou eenmaal dag en nacht bezig met je werk. Om af en toe afstand te nemen, nuchter na te denken over zaken is fietsen voor mij vaak een mooie oplossing. Zo kan ik even stilstaan bij persoonlijke doelen. Mijn droom is namelijk om straks meer met startups aan de slag te gaan. De dingen die ik geleerd heb uitdragen en anderen daarmee te helpen. Dat zou me heel veel voldoening geven. Het contact met mensen die een gigantische drive hebben, geeft daarnaast afwisseling en je kunt daarin zelf je energie, inspiratie en ervaring kwijt. Als ondernemer leer je zoveel belangrijke lessen, het zou zonde zijn als dat alleen bij ons blijft.”

“En wat Acquaint betreft? Daarvoor hangen we hier op korte termijn een scherm op. Daarop zien we overal ter wereld dingen oppoppen die laten zien waar door onze apparatuur metingen worden verricht!”

Ook Rudy Dijksta en Acquaint zijn onderdeel van het startup-ecosysteem, én timmeren dus hard aan de weg. Maar wat is jouw volgende stap? We helpen je graag met:

 

Bekijk hieronder de portretvideo van Rudy Dijkstra.

Meer lezen over Acquaint? Ga naar https://www.acquaint.eu/nl.