Internationaal talent scouten op MIT & Harvard met Elfsquad en EV Biotech 

De MIT European Career Fair (ECF) in Boston is een van de grootste internationale career events, gericht op werken in Europa. Het is een geweldige manier om het beste talent te ontmoeten en aan te trekken, dus Noord-Nederlandse startups en scale-ups Elfsquad, EV Biotech and Vrroom namen deze kans met beide handen aan. We vragen de eerste twee hoe zij dit beleefden.

“Op dit event komen we mensen tegen die op de MIT of Harvard zitten, kortom: de hoogste universiteiten. Zij hebben de brains en de drive om het beste uit zichzelf te halen én blijven zichzelf constant maximaal uitdagen. Dat zijn de mensen die we zoeken. En op de European Career Fair willen ze ook nog eens naar de andere kant van de wereld komen om hun ambities waar te maken”, vertelt Wessel de Haan (commercieel directeur van Elfsquad).

Het Massachusetts Institute of Technology (MIT) is een van de meest prestigieuze technische universiteiten ter wereld. Jaarlijks organiseert het vanuit Boston een career fair. Het doel? Ambitieuze studenten die graag in Europa willen werken laten proeven aan kennisinstellingen en bedrijven uit ons continent. Studenten en alumni van de beste universiteiten ter wereld die ook nog eens potentieel staan te springen om naar Nederland te komen: het lijkt bijna te mooi om waar te zijn. Daarom komt dit normaliter ook tegen een fors prijskaartje. Maar de online editie van dit jaar en de goede band tussen Nederland en Boston maakte het mogelijk voor Founded in Friesland en Founded in Groningen om de deuren te openen voor drie noordelijke start- en scale-ups: Elfsquad, EV Biotech en Vrroom. 
 

EV Biotech

“Allereerst is het belangrijk om te benoemen dat we ontzettend dankbaar zijn dat we deze kans gekregen hebben. We konden ons bedrijf laten zien op dé plek waar we moeten zijn. Daarmee bedoel ik met name dat het in Amerika is. Binnen Nederland is ons netwerk al aan het uitbreiden, maar we zijn op zoek naar een zeer specifiek profiel; mensen met kennis van bio-informatica, maar ook het experimentele werk. Dit was voor ons de uitgelezen mogelijkheid om over de grens te gaan.”, aldus Anne Lexmond, Business Manager van EV Biotech.

EV Biotech werkt als startup aan het verduurzamen van de chemische industrie en dat is hard nodig, vertelt ze: “We moeten natuurlijk met zijn allen vergroenen, maar wij als de chemische industrie zeker. Wij ontwikkelen daarom groene productieprocessen voor hoogwaardige moleculen voor industriële partijen. Dit bestaat uit een heel proces, maar samenvattend is het unieke hieraan is dat we het voorwerk met computers doen en eerst modelleren voordat we het lab ingaan. Hierdoor zijn we niet alleen veel sneller, maar ook duurzamer. Momenteel zitten we nog in het ‘proof of concept’ stadium, maar het doel is zowel nationaal als internationaal groeien. Hiervoor zijn we al in gesprek met een aantal interessante partners, maar zijn we tegelijk ook op zoek naar de beste mensen om ons te versterken.”

Deelname aan de European Career Fair was dus een logische stap: “Zeker, zonder twijfel. We hebben momenteel vier vacatures, maar daarnaast is het natuurlijk een unieke kans voor de toekomst om je op dit podium te laten zien. Ook kende ik het event al vanuit mijn tijd bij de Rijksuniversiteit Groningen en wist ik dat er zoveel talent loopt. Dit is echt dé plek om te scouten.”
 

Elfsquad

Ook Friese scale-up Elfsquad maakte de virtuele reis naar het Noord-Oosten van de Verenigde staten. Een kans die ze met beide handen aangrepen, aldus Wessel de Haan: “We zijn zes jaar geleden begonnen en groeien inmiddels best snel. In Nederland, maar ook in Amerika. Ons bereik is daar groot en we kijken hoe we dit goed uiteen kunnen zetten. Daar zijn internationale medewerkers voor nodig.”

In Nederland kan dit internationale talent Elfsquad helpen met het verkoopbaar maken van de meest complexe producten. Wessel legt uit hoe dit werkt: “Denk aan keukens, landbouwmachines of vrachtwagens; deze zijn er in alle vormen en maten. In het geval van de vrachtwagen kun je denken aan de grootte van de laadklep tot het stuur, aspecten waarmee de klant kan bepalen hoe zijn voertuig eruit gaat zien. Maar hoe zorg je dat hij dit gemakkelijk op jouw platform kan samenstellen, én misschien nog belangrijker, hoe beheer je logistiek gezien je verkoopkanalen op een manier dat het ook geproduceerd kan worden? Daar komen wij in beeld. Je kunt het vergelijken met het kopen van een dure auto. Die kun je op het internet samenstellen met een configurator. Dit ziet er niet alleen visueel goed uit, maar ook is organisatiebreed alle kennis geïntegreerd in deze tool. Op die manier zorg je er altijd voor dat je verkoopt wat je kunt maken, terwijl je alle mogelijke opties laat zien. Oftewel, online software die de complexe maakindustrie helpt met het verkopen van complexe producten.”

 

Discussiëren met gedreven en slimme topmensen

Een unieke mogelijkheid voor beide bedrijven, maar heeft het ook daadwerkelijk iets opgeleverd? “Allereerst hebben we naamsbekendheid gegenereerd en ons netwerk vergroot op de plek waar we willen zijn. We hebben veel mensen gesproken die interesse hebben in internships, maar daarnaast was het ook gewoon ontzettend leuk. Praten en discussiëren met gedreven en slimme topmensen die op zoek zijn naar mogelijkheden voor hun carrière: daar krijg ik automatisch veel energie van”, vertelt Anne van EV Biotech. “Wij hebben met zes of zeven mensen gesproken die geïnteresseerd zijn om bij ons te werken”, vult Wessel van Elfsquad aan. “Echt leuke mensen. Het is nog oriënterend, maar gezien de drive en de kennis in andere sectoren kan ik het niet anders samenvatten dan succesvol!”

 

Het belang, en de kansen, van internationaal talent

Een succes dus voor Noord-Nederland, zo bevestigt ook programmamanager van Founded in Friesland Bertwin Kampman: “Nou ja niet alleen een succes, ook gewoon supervet! En fijn om dit als Founded in Friesland en Founded in Groningen samen te doen. We zien in de praktijk dat diversiteit in je startup, juist aan het begin, heel veel kan toevoegen. Daarnaast zijn de mogelijkheden om op zoek te gaan naar internationaal talent er ook echt, daar is deze European Career Fair een perfect voorbeeld van. Als kers op de taart kregen wij ook nog de kans om ons te presenteren op de pre-meet, een dag voor het event. Hier konden alle deelnemers die specifiek interesse hadden in Nederland kennismaken met de bedrijven en kennisinstellingen. De driehonderd studenten die daarop afkwamen tonen nogmaals aan dat er grote kansen liggen. Dus ben je als start- of scale-up ook op zoek naar internationaal talent? Neem dan gerust contact met ons op!”

Fotografie door Joseph Lee