SIR update: ‘We staan sterker als Noord-Nederland’

We gaan in gesprek met Liselotte Westerveld, programmamanager van Startup in Residence Noord-Nederland. Twee weken geleden sloten de aanmeldingen voor de eerste Noord-Nederlandse editie: hoe gaat het nu verder?

Hoe is Startup in Residence Noord-Nederland tot nu toe verlopen?

“Goed! Het was altijd al de ambitie om op te schalen naar Noord-Nederland. Vandaar dat we dit jaar als Founded in Groningen de handen ineen hebben geslagen met Founded in Friesland. Met een recordaantal inschrijvingen van 43 hebben we volgens mij bewezen dat het werkt. We staan sterker als Noord-Nederland.” 

Bertwin Kampman, public lead bij Founded in Friesland, vult aan: “We zijn enorm trots dat publieke organisaties uit alle noordelijke provincies maatschappelijke uitdagingen hebben ingediend. Die trots geldt ook voor de kwaliteit van startups die zich hebben aangemeld.”

Liselotte vervolgt: “Achter de schermen gaan we de samenwerking tussen de noordelijke provincies nog verder uitbouwen. Ook zochten we naar verbinding tussen de provincies door meerdere challenge eigenaren op één challenge te introduceren. De komende maanden zullen we erachter komen hoe succesvol dit uitpakt.”
 

Wat staat de startups te wachten in de komende periode?

“We hebben net de eerste beoordelingsfase achter de rug. 6 oktober ging de zogenaamde kluis met aanmeldingen open. Ik was positief verrast door de kwaliteit van de startups! Per challenge presenteert de top 3 deze week voor een plek in het programma. Na 11 december maken we de startups bekend aan de wereld en 18 december volgt een feestelijke kick-off. Daarna begint het programma pas echt met conversatie tussen challenge eigenaar, mentor en startup tijdens deepdives. Zo kunnen de startups met de juiste kennis op zak hun oplossingen gaan testen.”   
 

Wat maakt jou een trotse programmamanager?

“Ik vind het gaaf om te zien dat het programma voor de meeste startups als stroomversnelling fungeert. Met je klant om tafel krijg je kritische vragen op je bord, kun je snel inzien wat er van jouw oplossing beter werkte aan de tekentafel dan in werkelijkheid en op welke aspecten je door kan bouwen.”
 

Wat is jouw advies aan de startups?

“Durf vroeg fouten te maken. Er staat een programma achter je met de kennis die je nodig hebt en een mentor naast je om je door de zware momenten heen te helpen.”
 

Waar kijk je het meest naar uit komende editie?

“In elke challenge zit een bepaalde mate van impact. Daar ben ik trots op. Denk aan de plastic soep in de Waddenzee: als we met de oplossing van een startup toch kilo’s plastic uit het water kunnen vissen… Of neem de challenge over veilig fietsen, waarmee we dodelijke fietsongelukken in de toekomst willen voorkomen. Ik ben benieuwd hoeveel impact we gaan genereren met deze editie.”